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地壳深处或存在广泛生命方式

发布时间:2022-09-17 15:25:56 来源:天博在线

  一项新的研讨标明,地壳深处的陈旧岩石正在生产出比之前所料想的更多的氢气这一情况与深海热液喷口邻近的条件相似,而正是后者支撑了一个昌盛的生态系统。这一发现为在地球乃至火星上寻觅地表深处的微生物供给了一张路线图。

  科学家曾一度以为,地表下的微生物生态系统耗费的能量是从地表上浸透而来的,这意味着这些生态系统的存在终究取决于阳光和光合作用。但是有关地下微生物群落以化学物质例如氢为食的发现则提出了一个问题,即这些生物群落到底有多遍及?

  为了寻觅问题的答案,加拿大多伦多大学地球科学家Barbara Sherwood Lollar和她的搭档,在32个采矿遗址的200多个炮眼中大部分在加拿大、南非和斯堪的纳维亚半岛采集了氢气生成的数据。

  研讨人员使用这些信息预算了在大陆地壳最陈旧部分的深处能够产生多少氢气,这将有助于确认或许存在地下生命方式的区域。

  地球上最陈旧的岩石是距今46亿年到5.5亿年的前寒武纪大陆岩石圈。研讨人员经过核算后发现,这些岩石每年产生的气体大约是科学家之前预算成果的100倍。有两种化学反应能够产生气体,其间一种为岩石的天然放射性将水分子分解为氢气和氧气。

  Sherwood Lollar指出,“这使生命能够在这颗行星的哪里存在的概念产生了巨大变化”,这是由于超越70%的构成大陆的岩石都能够追溯到前寒武纪时期。

  早在2006年,科学家便在南非威特沃特斯兰德盆地地表下4000米处发现了以氢为食、生活在岩石中的微生物。

  但是Sherwood Lollar的研讨团队发现的其他地址,包含那些芬兰和加拿大的遗址他们最近辨别的古水超越10亿年的前史都具有更高的氢气水平,然后意味着关于微生物而言,这儿或许是更宜居的环境。

  “这太让人入神啦。”美国康涅狄格州纽黑文市耶鲁大学地球微生物学家Sean McMahon说,“大多数钻孔还没有进行过微生物学研讨他们应该进行相关的作业。”

  这一发现能够协助科学家更好地了解前期的地球生命。哥本哈根市丹麦天然前史博物馆地球化学家Emily Catherine Pope表明,一个争辩会集在海洋热液喷口构成后生命是怎么传达和多样化的。

  这一新发现还将能够让科学家经过在克拉通上钻孔然后研讨与火星地质学特征相似的地球区域克拉通是大陆陈旧而厚重的中心中心。

  McMahon说:“在到达生命能够接受的最高温度之前,你能够进入更深的地下这儿有你希望找到的最深的生命方式。”

  在海底产生扩张运动的当地,地壳会有裂口,沿着裂口会逐步构成热液喷口。现在已知的热液喷口有100多个,会喷出温度超越350℃,由水和一些化学物质组成的滚烫混合物。有些喷口是“海底黑烟囱”,喷出的水柱因含有化学物质而呈现出灰色和黑色。现在已知这些喷口周围会生活着一些独特的海洋生物。(来历:我国科学报 赵熙熙)